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Una nacionalista será primera ministra de Irlanda del Norte

Fuser News

02/02/2024
Este sábado, la líder nacionalista Michelle O’Neill asumirá como primera ministra de Irlanda del Norte, en un hecho inédito para la historia de la región que busca terminar con el dominio británico.
O’Neill es una antigua integrante del ala política del Ejército Republicano Irlandés (IRA) y su elección fue producto de un consenso entre su partido Sinn Fein y su archirrival, el Partido Unionista Democrático (DUP).

K. Jiménez

Este sábado, la líder nacionalista Michelle O’Neill asumirá como primera ministra de Irlanda del Norte, en un hecho inédito para la historia de la región que busca terminar con el dominio británico.

O’Neill es una antigua integrante del ala política del Ejército Republicano Irlandés (IRA) y su elección fue producto de un consenso entre su partido Sinn Fein y su archirrival, el Partido Unionista Democrático (DUP), que esta semana puso fin a un boicot al gobierno de poder compartido de la región que había amenazado el acuerdo de paz del Viernes Santo de 1998.

«Este es un momento histórico, no se le escapa al público en general», dijo O’Neill el martes cuando la decisión del DUP de regresar al gobierno hizo que su elección fuera inevitable. Su ascenso al cargo también simboliza a una nueva generación de nacionalistas irlandeses más pragmáticos que no están directamente involucrados en el conflicto armado.

Poder simbólico y compartido

Sinn Fein ganó las elecciones generales en 2022, pero el DUP bloqueó la nominación de O’Neill para primera ministra en protesta por las reglas comerciales posteriores al Brexit, recogió Reuters. El boicot terminó esta semana gracias a un acuerdo con el gobierno británico.

El sistema obligatorio de poder compartido otorga igual poder al viceprimer ministro del DUP que a O’Neill como primer ministro, aunque dicho título siempre ha tenido un peso simbólico.

Chris Donnelly, un comentarista político, declaró a Reuters que «el terreno está cambiando de manera muy decisiva. Y para los nacionalistas eso significa que el momento de la unidad irlandesa parecería estar más cerca que nunca».

Sobre el ideal de una Irlanda unida, la presidenta del Sinn Fein, Mary Lou McDonald, afirmó que «de hecho, en términos históricos, está al alcance de la mano», al tiempo que ha reiterado la posibilidad de un referéndum en ese sentido dentro de unos diez años.

La Asamblea Stormont de Belfast fue establecida en 1921 como el parlamento de un Estado de Irlanda del Norte diseñado para proporcionar un contrapeso de mayoría protestante al estado irlandés del sur, independiente y predominantemente católico.

Los datos del censo de 2021 mostraron que los católicos superaban en número a los protestantes por primera vez en Irlanda del Norte, pero las encuestas muestran consistentemente una clara mayoría a favor de seguir siendo parte del Reino Unido.

Según el acuerdo de paz de 1998 que puso fin a tres décadas de violencia sectaria, una consulta sobre la unidad queda a discreción del gobierno británico, que puede convocarlo si parece probable que una mayoría de los votantes busque formar parte de una Irlanda unida.

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