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Nueva variante del coronavirus con mayor mutación que el resto de las cepas

Fuser News

31/08/2021
Cepa variante de Coronavirus
La nueva variante presenta “hasta 59 mutaciones, que son muchas”, si se toma en cuenta que otras variantes suelen tener “alrededor de 25”.

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Redacción Fuser News con información de La Iguana

El Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica (NICD, en sus siglas inglesas) anunció este lunes el descubrimiento de una nueva variante del coronavirus detectada originalmente en este país, también identificada en otras naciones.

En tal sentido, la variante, denominada «C.1.2», se identificó por primera vez el pasado mayo en dos provincias sudafricanas, Gauteng (donde están Johannesburgo y la capital, Pretoria) y la vecina Mpumalanga, aunque se descubrió también en las nueve provincias del país austral.

La «C.1.2», que se ha encontrado en naciones como Nueva Zelanda, Mauricio, Portugal y Suiza, comparte algunas mutaciones con otras variantes, como la delta, originada en la India, o la beta, surgida el año pasado en la propia Sudáfrica.

Variante preocupante

Según indicó este lunes durante una rueda de prensa telemática la científica del NICD Cathrine Scheepers, la nueva variante presenta “hasta 59 mutaciones, que son muchas”, si se toma en cuenta que otras variantes suelen tener “alrededor de 25”.

De momento y pese a su capacidad de mutación, la «C.1.2» no es ni una “variante preocupante” ni una “variante de interés”, de acuerdo all criterio clasificatorio de la Organización Mundial de la Salud (OMS), porque se ha detectado con una “frecuencia baja”, explicó en la rueda de prensa virtual la doctora Jinal Bhiman, del NICD.

¿Más trasmisible que otras cepas?

Sobre si la nueva variante es más transmisible que otras, Scheepers respondió que “ahora mismo no lo sabemos”, pues los científicos continúan haciendo experimentos para averiguar más de ella.

“Según nuestro conocimiento de las mutaciones en esta variante, sospechamos que podría evadir parcialmente la respuesta inmune, pero a pesar de esto, las vacunas seguirán ofreciendo altos niveles de protección contra la hospitalización y la muerte”, subrayó el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles a través de un comunicado.

Por su parte, el profesor Adrian Puren, del Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica, subrayó en la rueda de prensa que las vacunas usadas actualmente en Sudáfrica, como las de las empresas farmacéuticas Johnson & Johnson y Pfizer, resultan “efectivas” ante la «C.1.2», por lo que no hay motivo para entrar en “pánico”.

Asimismo, “la pandemia en Sudáfrica sigue siendo dominada por la variante delta”, muy contagiosa, en la tercera ola del Covid-19 que sufre el país africano, aclaró la profesora Penny Moore, del mismo instituto.

Puren reiteró que el anuncio de hoy se hizo “en el interés de la transparencia científica” y destacó la “necesidad de estar en estado de preparación” frente a la nueva variante.

“Esperamos que sigan surgiendo nuevas variantes dondequiera que se propague el virus. La vacunación sigue siendo fundamental para proteger a las personas de nuestras comunidades con alto riesgo de hospitalización y muerte, para reducir la tensión en el sistema de salud y para ayudar a retrasar la transmisión”, refirió Puren del NICD.

No abandonar la protección

Agregaron los especialistas, que la vacunación debe combinarse con las demás medidas sociales y de salud pública, como una buena ventilación en espacios compartidos, el uso de mascarillas, el lavado de manos y la desinfección de superficies con regularidad y el mantenimiento de una distancia de metro y medio con los demás tanto como sea posible.

Hasta el momento, Sudáfrica, que continúa siendo el epicentro de la pandemia en África con más de un tercio de los contagios continentales, ha registrado más de 2,7 millones de casos de Covid-19, de los que 81.830 acabaron en fallecimientos.

Cabe destacar que el país, hasta la fecha, ha vacunado a más de 12 millones de personas en una población de unos 58 millones de habitantes.

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