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Nueva tecnología permite a niños con discapacidad moverse y jugar

Fuser News

21/02/2024
Nueva tecnología permite a niños con discapacidad moverse y jugar
Cuando el niño que presenta la discapacidad piensa en algo específico, su pensamiento funciona como una "orden de acción”.

L. Castro

Especialistas del hospital Holland Bloorview Kids Rehabilitation de Toronto, en Canadá, desarrollaron una novedosa tecnología que permite a los niños con discapacidades físicas usar sus mentes para moverse y jugar.

Susannah Van Damme, líder del programa Interfaz Cerebro-Computadora (BCI, por sus siglas en inglés), indicó que la tecnología es útil para «niños que no pueden moverse por sí mismos en el espacio, que no tienen movimientos confiables y carecen de comunicación verbal o tienen dificultades con la comunicación verbal (…) Realmente su única forma de interactuar con el entorno es a través de sus pensamientos».

Detalló que la interfaz funciona con patrones eléctricos generados por el cerebro que se alimentan mutuamente y tiene la función de un interruptor de encendido y apagado, conectado al cerebro mediante electrodos de electroencefalograma montados en auriculares.

Cuando el niño que presenta la discapacidad piensa en algo específico, su pensamiento funciona como una «orden de acción” y al poner su mente en estado de reposo y pasivo el mandato será de «detenerse», agregó.

Una computadora entrenada a través de inteligencia artificial para reconocer y almacenar esos patrones cerebrales específicos, recibe las señales eléctricas transmitidas por los electrodos. Entonces, cada vez que el niño quiera que algo suceda, volverá a tener el mismo pensamiento, generando un patrón cerebral idéntico, que será reconocido por la computadora, explicó Van Damme.

«Mientras el individuo pueda generar actividad en el cerebro, es posible activar el interruptor y controlar la actividad», señala Tom Chau, científico principal del hospital.

Ambos investigadores expresaron su deseo de desarrollar la tecnología BCI para ayudar a los niños a comunicarse de forma no verbal, por lo que consideran que ese sería el siguiente gran paso y la prioridad para los padres de los menores.

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