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“No puede ser ilegal ayudar a un pueblo” – La persecución de Alex Saab | Por Leonardo Flores

Fuser News

23/02/2022
Este jueves se realizará el Webinar #FreeAlexSaab
Las sanciones no solo dificultan la vida de los venezolanos, sino que hacen que sea un desafío hacer negocios con Venezuela.

“No es un delito cumplir una misión diplomática. No es delito evadir sanciones que están perjudicando a todo un país. No puede ser ilegal ayudar a un pueblo”. Camilla Fabri Saab hizo estas declaraciones al explicar la situación detrás de la detención ilegal y secuestro, en esencia- de su esposo, el diplomático venezolano Alex Saab.

Alex Saab es prácticamente desconocido en los Estados Unidos, donde actualmente languidece en una prisión de Miami, pero ha sido vital para que Venezuela pueda sobrevivir a la brutal guerra económica que libra Estados Unidos en su contra. Es un preso político cuyo caso tiene paralelos con el de Julián Assange.

Ambos han sido objeto de alcance extraterritorial por parte de las autoridades estadounidenses, ya que ninguno de los dos es ciudadano, y sus presuntos delitos tuvieron lugar fuera del país. Assange está en la cárcel por decir la verdad. Saab está en la cárcel por ayudar a alimentar a los venezolanos.

Saab enfrenta un cargo de conspiración para cometer lavado de dinero por su participación en el programa de vivienda de Venezuela y fue sancionado por la administración Trump en 2019 por su trabajo con los CLAP de Venezuela, un programa que envía alimentos a las familias venezolanas.

Rutinariamente mencionado en los medios como un empresario colombiano, Saab tiene doble ciudadanía venezolana y colombiana y es diplomático. Fue designado Enviado Especial de Venezuela en abril de 2018, más de dos años antes de su arresto.

Bajo la Convención de Viena y la Ley de Relaciones Diplomáticas de los Estados Unidos, un diplomático no puede ser arrestado por una potencia extranjera. Esto incluye a los diplomáticos que están en tránsito entre los países de origen y destino, Venezuela e Irán, en el caso de Saab.

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Alex Saab volaba de Venezuela a Irán cuando su avión se detuvo para repostar en Cabo Verde, un país insular frente a la costa occidental de África. Fue arrestado sin orden judicial y recluido en Cabo Verde durante casi 500 días mientras se desarrollaba en los tribunales una batalla prolongada por su extradición a los EE. UU. Lo golpearon, le negaron atención médica y lo mantuvieron aislado. Cabo Verde ignoró un fallo de un tribunal regional que ordenaba su liberación, así como una decisión del Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas que suspendía su extradición. Ni su familia, ni sus abogados, fueron informados de su extradición hasta después de que se produjera.

En resumen, Saab fue secuestrado dos veces, una cuando su avión estaba cargando combustible y otra vez cuando lo llevaron a los EE. UU.

Washington argumenta que la extradición fue legal y que Cabo Verde cometió cualquier violación de la Convención de Viena. David Rivkin, uno de los abogados de Saab, dice que el hecho de que “Cabo Verde violó absolutamente su obligación legal no proporciona ninguna excusa para Estados Unidos”. Describe el caso contra Saab como “sin precedentes”, dada la visión amplia y protectora que Estados Unidos ha tenido típicamente sobre la inmunidad diplomática. Saab tiene una aparición en abril en la Corte de Apelaciones del Undécimo Circuito sobre este mismo tema.

“Estados Unidos no puede tener un mundo en el que terceros países puedan molestar a los diplomáticos estadounidenses y si establece una regla que dice que los diplomáticos de terceros países pueden ser molestados por Estados Unidos, es inevitable que les suceda lo mismo a los diplomáticos estadounidenses. Este enjuiciamiento no se basa en la ley y no responde a los intereses a largo plazo de EE.UU.”, explica Rivkin.

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Más allá del tema crucial de la inmunidad diplomática, los cargos y el caso contra Saab son claramente políticos. Durante años, EE. UU. ha perseguido a figuras clave en Venezuela, incluso ofreciendo recompensas para atrapar al presidente Maduro y otros, como parte de sus intentos de derrocar al gobierno. Estos intentos, que incluyen librar una guerra económica bárbara e ilegal que ha diezmado la economía de Venezuela, provocaron un aumento de la migración y provocaron la muerte de decenas de miles de venezolanos. Camila Saab llama con razón a las sanciones estadounidenses un “acto de guerra contra toda la población venezolana”.

Su esposo desempeñó un papel clave en la mitigación de las desastrosas consecuencias de las sanciones. Primero se involucró con Venezuela al ganar contratos para la Gran Misión Vivienda, un programa social del gobierno que ha construido 3.9 millones de viviendas para la clase trabajadora venezolana desde 2011, la mayoría de ellas con el país bajo sanciones.

Posteriormente, Saab ganó contratos para el programa CLAP de Venezuela, a través del cual siete millones de familias venezolanas reciben cajas de alimentos y artículos de primera necesidad cada mes.

Las sanciones no solo dificultan la vida de los venezolanos, sino que hacen que sea un desafío hacer negocios con Venezuela. Los bancos se niegan a realizar transacciones (incluso cuando son perfectamente legales). Las compañías de seguros aumentan los precios o se echan atrás por completo. Las navieras suben las tarifas. Los vendedores exigen efectivo y no operan a crédito. En lugar de retirarse de Venezuela, como hicieron muchas empresas, Saab decidió quedarse con el pueblo venezolano y pasó del sector privado al público, convirtiéndose en un diplomático encargado de encontrar “soluciones prácticas” al “bloqueo económico y financiero” impuesto. en Venezuela desde 2015, que incluyó la intermediación de acuerdos comerciales con Irán.

La relación económica con Irán ha sido fundamental para ayudar a la recuperación de la industria petrolera de Venezuela y, por extensión, de su economía. Saab desempeñó un papel fundamental en los acuerdos comerciales entre Irán y Venezuela para todo, desde gasolina y repuestos hasta alimentos y medicinas. Según Forbes, Saab era un objetivo de los EE. UU. porque tenía «los medios y el conocimiento para ayudar discretamente a mantener toda una economía en movimiento bajo los ojos de un mundo que observa».

Saab ha negado las acusaciones en su contra y apunta a una investigación suiza que se abandonó después de tres años debido a la falta de pruebas. “Los méritos de los cargos son débiles a primera vista. Se trata de actividades que no tuvieron lugar en los Estados Unidos y su conexión con los EE. UU. es muy tenue”, dice el abogado David Rivkin.

Su arresto en Cabo Verde, a instancias del gobierno de EE. UU., se produjo pocos meses después de que Trump anunciara una campaña de “máxima presión” sobre Venezuela. Su extradición a Estados Unidos descarriló el diálogo entre el gobierno venezolano y la oposición. Estados Unidos ahora planea «presionar» a Saab «para que arroje luz sobre la red económica posterior a la sanción de Venezuela», según Forbes. Después de soportar la tortura en Cabo Verde, la palabra presión es un eufemismo.

“Desde el día en que voló a Irán, nos han perseguido a todos. Nos han acosado en los medios, nos han satanizado, no nos han dejado verlo”, dijo Camilla Saab al describir lo que ha pasado su familia.

Alex Saab, sobreviviente de cáncer, no ha podido tomar sus medicamentos diarios desde su arresto. Ha perdido 65 libras. Sus padres murieron de COVID-19 mientras estaba preso en Cabo Verde. Sus hijos adultos fueron sancionados por la administración Trump. Su hija menor nunca lo ha conocido. Sin embargo, en todas sus comunicaciones, Saab mantiene su lealtad al pueblo venezolano.

Al perseguirlo, Camila Saab cree que EE.UU. está enviando un mensaje: “Están tratando de intimidar pero el pueblo venezolano resiste y continúa en su lucha por la soberanía. Estados Unidos no es la fuerza policial del mundo. ¡Libertad para Alex Saab!”.

Leonardo Flores es experto en políticas latinoamericanas y activista de CODEPINK.

 

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