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Estudio revela «caja de voz» en las ballenas que les permite cantar bajo el agua

Fuser News

16/03/2024
Estudio revela "caja de voz" en las ballenas que les permite cantar bajo el agua
El descubrimiento también reveló por qué el ruido que producen los humanos en los océanos es muy perturbador para estos animales.

R. Vásquez

Un grupo de científicos descubrió que las ballenas jorobadas, y otras especies de estos mamíferos marinos, desarrollaron una “caja de voz” dentro de su cuerpo que les permite cantar bajo el agua.

El descubrimiento también reveló por qué el ruido que producen los humanos en los océanos es muy perturbador para estos animales.

Esto se debe a que el canto de las ballenas está restringido a una frecuencia, tan estrecha, que se superpone con el ruido producido por los barcos.

Cabe destacar que las ballenas barbadas son un grupo de 14 especies, que incluyen a la ballena azul, a la jorobada, la ballena gris, entre otras.

En lugar de dientes, estos animales tienen placas de tejidos que parecen barbas, que les sirve para alimentarse de pequeñas criaturas que abundan en los mares como el plancton.

Famoso canto de las ballenas

El profesor Elemans explicó que el grupo realizó varios experimentos usando laringes o “cajas de voz” extraídas de tres cadáveres de ballenas barbudas.

Luego soplaron aire a través de las enormes estructuras para producir el distintivo sonido.

En los humanos, las voces se producen a partir de vibraciones cuando el aire pasa por estructuras conocidas como cuerdas vocales que están en la garganta.

Las ballenas, por su parte, tienen una estructura en forma de U con un “cojín” de grasa en la parte de arriba de la laringe, describieron los investigadores.

Esta anatomía vocal le permite al animal cantar al reciclar aire y además previene que inhale agua mientras realiza el canto.

Los científicos recrearon modelos computarizados de los sonidos que confirmaron que el canto de las ballenas barbudas está restringido a una frecuencia muy estrecha.

«Las ballenas no pueden simplemente elegir, por ejemplo, cantar más alto para evitar el ruido que hacemos en el océano», señaló Elemans.

El estudio demostró que el ruido que generan las naves en los océanos interrumpe la comunicación de las ballenas en largas distancias.

Al respecto, el equipo de científicos considera que este dato es importante para la conservación de las ballenas jorobadas y otras especies que se encuentran en peligro de extinción.

Innovadores descubrimientos

De acuerdo con Kate Stafford, de la Universidad de Oregon, “cualquier estudio que aclare cómo emiten sonidos tiene el potencial de hacer avanzar el campo».

Los investigadores señalaron que durante décadas se acumula cada vez más evidencia del daño que puede causar la contaminación acústica en los océanos.

Sobre cómo producen el sonido las llamadas ballenas dentadas, se conocen más detalles porque son animales más fáciles de estudiar.

Estos mamíferos marinos, entre los que se incluyen los delfines, orcas, cachalotes y marsopas, expulsan aire a través de una estructura especial en sus fosas nasales.

«Estudiar ballenas grandes es extremadamente desafiante, pero tratar de descubrir cómo producen sonido cuando ni siquiera puedes verlas bajo el agua mientras vocalizan es un nivel adicional de dificultad».

«Por lo que estos investigadores han sido muy creativos», dijo Ellen Garland, de la Unidad de Investigación de Mamíferos Marinos de la Universidad de St Andrews.

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