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EE.UU. realiza primera ejecución mediante asfixia con nitrógeno

Fuser News

25/01/2024
Es un método polémico que no ha sido probado antes y repudiado por los defensores de los derechos humanos.

K. Jiménez

En Alabama, Estados Unidos (EE.UU.), se realizó este jueves la primera ejecución mediante asfixia con nitrógeno, un método polémico que no ha sido probado antes y ha sido repudiado por los defensores de los derechos humanos.

Luego de retrasos e intentos de la defensa para detener el proceso, a última hora el Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos del 11º Circuito denegó la solicitud de Kenneth Smith, quien fue condenado por un asesinato a sueldo en 1988. 

La muerte de Smith debió materializarse en noviembre de 2022, pero su ejecución mediante inyección letal fue abortada, ya que fue imposible encontrar una vena luego de varios intentos.

El procedimiento autorizado por la Corte se fijó para las 8 de la noche de este 25 de enero, y según el protocolo, Smith sería inmovilizado en una camilla y se le colocaría una máscara respiratoria comercial de seguridad industrial en la cara con un bote de nitrógeno puro en la máscara en un proceso destinado a privarlo de la inhalación de oxígeno hasta provocar la muerte en pocos minutos. 

Alabama lo ha llamado «el método de ejecución más indoloro y humano conocido por el hombre».

Experimento

Aunque en las últimas décadas se han utilizado gases venenosos como el cianuro de hidrógeno en las ejecuciones, esta sería la primera vez que se ejecuta una sentencia de muerte utilizando un gas inerte para asfixiar a alguien, dicen los expertos en pena capital.

Quienes se oponen a la pena capital, incluidos expertos en derechos humanos de las Naciones Unidas , han dicho que el método equivale a experimentar con humanos y que podría simplemente herirlos sin matarlos, o provocar una muerte tortuosa.

Los abogados de Smith temen que la máscara no sellará adecuadamente la cara de Smith, permitiendo que el oxígeno se filtre, por lo que habían propuesto usar una capucha precargada con nitrógeno puro, o un pelotón de fusilamiento, recogió Reuters. 

A los estados de EE.UU. que aplican la pena capital les ha resultado cada vez más difícil conseguir medicamentos para inyecciones letales, porque las compañías farmacéuticas prohíben suministrarlos a las cárceles para cumplir con una prohibición comercial europea sobre productos destinados a torturas o ejecuciones.

Smith fue declarado culpable de asesinar a Elizabeth Sennett, la esposa de un predicador, después de que él y un cómplice aceptaron cada uno una tarifa de 1.000 dólares de su marido para matarla, según el testimonio del juicio.

Algunos familiares de Sennett expresaron públicamente su apoyo a la ejecución: «¿Por qué deberíamos sufrir?» dijo su hijo Charles Sennett al canal de noticias WAAY-13 este mes.

 «Y algunas de estas personas dicen: ‘Bueno, él no necesita sufrir así’. Bueno, ¿no le preguntó a mamá cómo sufrir? Simplemente lo hicieron. La apuñalaron varias veces», fustigó. 

 

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