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EE.UU.: Multan franquicias de McDonald’s por emplear niños de 10 años

Fuser News

04/05/2023
Tres franquicias de la cadena McDonald’s en Kentucky, Estados Unidos (EE.UU.), fueron multadas con un total de 212.000 dólares, luego de que una investigación del Departamento de Trabajo (DoL) determinara que una de ellas tenía a dos niños de apenas 10 años trabajando con escasa o ninguna paga.
En total, 300 niños trabajaron de forma ilegal en establecimientos de la cadena de restaurantes de comida rápida, 24 de ellos para Bauer Food LLC, que opera 10 locales ubicados en la ciudad de Louisville, Kentucky.

K. Jiménez

Tres franquicias de la cadena McDonald’s en Kentucky, Estados Unidos (EE.UU.), fueron multadas con un total de 212.000 dólares, luego de que una investigación del Departamento de Trabajo (DoL) determinara que una de ellas tenía a dos niños de apenas 10 años trabajando con escasa o ninguna paga.

En total, 300 niños trabajaron de forma ilegal en dichos restaurantes de comida rápida, 24 de ellos para Bauer Food LLC, operadora de 10 establecimientos ubicados en la ciudad de Louisville, informó AP.

En el caso específico de Bauer Food, se encontró que dos niños de 10 años trabajaban hasta las 2 de la madrugada, sin paga, mientras que otros menores de 16 años trabajaban más horas de las permitidas legalmente, según la agencia federal.

En un comunicado de prensa, el Departamento precisó que los menores “prepararon y distribuyeron pedidos de comida, limpiaron la tienda, trabajaron en la ventana del autoservicio y operaron una caja registradora”, e incluso a un niño también se le permitió operar una freidora, una tarea riesgosa y por lo tanto prohibida para los trabajadores menores de 16 años.

Dueño se defiende

Sean Bauer, propietario y operador de la franquicia, dijo que los dos niños de 10 años citados en la declaración del DoL estaban visitando a sus padres y no eran empleados.

En su declaración, Bauer alegó que “cualquier ‘trabajo’ se realizó bajo la dirección y en presencia de los padres sin la autorización de la gerencia o el liderazgo de la organización franquiciada”, y agregó que desde entonces han reiterado su política de visitas de niños a empleados.

Trabajo infantil

Las regulaciones federales de trabajo infantil imponen límites estrictos sobre los tipos de trabajos que los niños pueden realizar y las horas que pueden trabajar, y las investigaciones en Kentucky son parte de una iniciativa para frenar los abusos del trabajo infantil en el sureste de los EE.UU.

La directora de la División de Horas y Salarios del DoL, Karen Garnett-Civils, dijo que frecuentemente “los empleadores no siguen las leyes de trabajo infantil que protegen a los trabajadores jóvenes. Bajo ninguna circunstancia debe haber un niño de 10 años trabajando en una cocina de comida rápida alrededor de parrillas calientes, hornos y freidoras”.

Las otras franquicias multadas fueron Archways Richwood LLC, con sede en Walton, y Bell Restaurant Group I LLC, en Louisville, las cuales permitieron que los menores de 14 y 15 años trabajaran más allá de las horas permitidas, dijo el departamento.

Por su parte, la portavoz de McDonald’s USA, Tiffanie Boyd, declaró que “estos informes son inaceptables, profundamente preocupantes y van en contra de las altas expectativas que tenemos para toda la marca McDonald’s”.

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