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EE.UU. gasta dinero para ayuda sanitaria en hoteles, estadios y pistas de esquí

Fuser News

23/03/2022
Un reporte da cuenta de un uso de fondos inconsistente con la justificación ofrecida para la aprobación de 1.9 billones de dólares para atender la pandemia.

K. Jiménez

En Estados Unidos (EE.UU.), actualmente se ejecutan decenas de proyectos impulsados por gobiernos estatales y locales financiados con el dinero federal que debía ser destinado para atención sanitaria, en una nación donde han fallecido más de 973 mil personas desde el inicio de la pandemia Covid-19.

La agencia Associated Press publicó un reporte que da cuenta de varios ejemplos de la utilización de fondos que son inconsistentes con la justificación que los demócratas ofrecieron para el proyecto de ley récord de 1.9 billones de dólares: el efectivo se necesitaba desesperadamente para salvar empleos, ayudar a los necesitados, abrir escuelas y aumentar las vacunas.

Entretanto, los republicanos se resisten a recibir dinero adicional para el alivio de la pandemia que solicitó el presidente Joe Biden, y los programas que parecen muy alejados de los que combaten directamente el virus probablemente aumentarán la resistencia en el Partido Republicano.

Algunos ejemplos

El reportaje señala varios ejemplos de cómo se está gastando el dinero: con una inyección de 140 millones de dólares, funcionarios del condado de Broward, Florida, comenzaron recientemente la construcción de un hotel de lujo que tendrá vistas al Océano Atlántico y un spa de 11 mil pies cuadrados.

Mientras tanto, en Nueva York, el condado de Dutchess prometió 12 millones de dólares para la refacción de un estadio de béisbol de ligas menores, de acuerdo a los requisitos exigidos por los Yankees de Nueva York para sus equipos agrícolas.

En Massachusetts, se entregaron 5 millones de dólares para pagar las deudas del Instituto Edward M. Kennedy para el Senado de los EE.UU. en Boston, una organización sin fines de lucro establecida para honrar al difunto senador.

Estos gastos ascienden a una fracción de los $350 mil millones disponibles a través del Plan de Rescate Estadounidense del año pasado para ayudar a los gobiernos estatales y locales a superar la crisis.

Rendición de cuentas

El senador republicano por Utah, Mitt Romney, intentó sin éxito enmendar el proyecto de ley de los demócratas el año pasado para añadir más límites sobre cómo se podría gastar el dinero, señalando que los funcionarios a cargo “necesitan darnos cuentas” y señalando que “es difícil imaginar cómo un hotel de cuatro estrellas está ayudando a resolver el dolor del Covid-19”.

Algunos de los proyectos a los que se refiere la investigación hacen eco de desastres de gastos masivos como el «Puente a ninguna parte» de Alaska, de 398 millones de dólares, que fue cancelado en 2007 después de un gran escándalo.

Pero con las reglas permisivas del Departamento del Tesoro que rigen cómo se puede gastar el dinero de la pandemia, los gobiernos estatales y locales enfrentan pocas restricciones.

Nueva Jersey asignó $ 15 millones en mejoras para endulzar la oferta del estado para albergar la Copa del Mundo de 2026, mientras en la ciudad de Woonsocket, Rhode Island, los funcionarios asignaron $53,000 para la remodelación del Ayuntamiento.

Locos y escandalosos

La representante demócrata por el estado de Virginia, Abigail Spanberger, describió algunos de estos gastos como “escandalosos” y “simplemente locos”, señalando que eran una afrenta a los gobiernos locales responsables.

“¿Nuestros hospitales se vieron abrumados por la pandemia y ahora alguien tiene un hotel en alguna parte?”, añadió.

“Básicamente son fondos de lavado de dinero destinados a ayudar a las comunidades que sufren”, dijo Spanberger, quien pidió más supervisión.

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