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Departamento de Justicia aún en silencio sobre extradición de “Fat Leonard”

Fuser News

02/01/2023
Departamento de Justicia  aún en silencio sobre extradición de “Fat Leonard”
Francis buscó asilo en Venezuela, mientras que los funcionarios en los EE.UU. se mantienen en silencio sobre cómo pudo escapar tan fácilmente.

L. Castro

El prófugo Leonard Glenn Francis, conocido como ‘Fat Leonard’, podría quedar en libertad si Estados Unidos (EE.UU.) no solicita su extradición dentro de los 60 días dictaminados por el Tribunal Supremo de Justicia Venezuela a mediados de octubre.

Esta decisión de la Corte venezolana debió ser notificada por el Ministerio de Relaciones Exteriores del país suramericano a los funcionarios estadounidenses. Aunque no está claro cuándo se produjo esa notificación.

Hasta el viernes, no había noticias de los funcionarios de ninguno de los países sobre cómo estaban las cosas con el fugitivo malasio de 57 años, involucrado en casos de corrupción con la marina estadounidense.

Francis, fue arrestado en septiembre por agentes de la Interpol en el aeropuerto internacional de Caracas, unas dos semanas después de que huyó de la mansión de San Diego donde estaba bajo arresto domiciliario.

Previamente, había sido capturado en 2013 durante una operación encubierta en San Diego. Se declaró culpable en 2015 de sobornar a oficiales de la Marina y estafar a los EE.UU. por al menos $35 millones como autor intelectual de un esquema de corrupción masiva.

Fue liberado de la custodia previa a la sentencia en un permiso médico a principios de 2018 y permaneció en arresto domiciliario hasta el fin de semana del Día del Trabajo, cuando cortó su monitor GPS y huyó a México. Funcionarios de la Interpol dijeron que luego viajó a Cuba y Venezuela, y que tenía planeado viajar a Rusia.

Francis buscó asilo en Venezuela, mientras que los funcionarios en los EE.UU. se mantienen en silencio sobre cómo pudo escapar tan fácilmente.

El Departamento de Justicia de EE. UU. no respondió a las preguntas sobre Francis, pero un portavoz le dijo previamente al Union-Tribune que la agencia “generalmente no comenta sobre asuntos relacionados con la extradición hasta que el acusado está en los Estados Unidos”.

Desde su captura, han ocurrido varios giros en la tensa relación entre EE.UU. y Venezuela que podrían influir en lo que finalmente le suceda con el prófugo de la justicia norteamericana. El más reciente fue la eliminación del “gobierno interino” liderado por el opositor Juan Guaidó.

Con el derechista venezolano fuera de escena, EE. UU. podría volver a reconocer la autoridad del presidente Nicolás Maduro, lo que ayudaría a aliviar las tensiones y favorecer la causa del diplomático venezolano Alex Saab, secuestrado por la administración estadounidense, a quien en diciembre, un juez federal en Miami rechazó su solicitud de reconocimiento a su inmunidad diplomática.

El Gobierno venezolano ha exigido en repetidas ocasiones y en voz alta la liberación de Saab.

En un esfuerzo por impulsar negociaciones renovadas entre el gobierno y el partido de oposición, en noviembre, la administración de Joe Biden alivió algunas sanciones petroleras a Venezuela y en octubre, el país revolucionario liberó a siete estadounidenses encarcelados a cambio de que Estados Unidos liberara a dos venezolanos.

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