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¿Cómo afecta el cambio climático la salud mental?

Fuser News

09/01/2024
Tal es el caso de los ciudadanos de Fiyi, una de las islas del Pacífico que actualmente experimenta efectos desproporcionados debido al avance del cambio climático.

K. Jiménez

El cambio climático también tiene efectos en la salud mental, y se agudizan en países cuyos habitantes corren riesgos de padecer inundaciones,  a consecuencia de las inclemencias del tiempo.

Tal es el caso de los ciudadanos de Fiyi, una de las islas del Pacífico que actualmente experimenta efectos desproporcionados debido al avance del cambio climático. Las naciones insulares del Pacífico son especialmente vulnerables al aumento del nivel del mar, la erosión costera y los ciclones de creciente intensidad.

Para estudiar los efectos psicológicos y emocionales del cambio climático en los fiyianos, el portal The Conversation entrevistó a más de 70 fiyianos indígenas y tradicionales que viven en aldeas rurales en las regiones costeras, del interior costero y del delta de los ríos del país.

Los entrevistados de cada aldea describieron los cambios ambientales que habían observado, que iban desde cambios en las estaciones y las precipitaciones hasta temperaturas más cálidas y un aumento del nivel del mar que resultaba en inundaciones más frecuentes de las aldeas, particularmente durante las “mareas reales”. 

Incertidumbre y preocupación 

Un encuestado dijo que “ahora es como si estuviéramos teniendo la temporada de calor durante toda la temporada. Ahora estamos experimentando cambios anormales en el clima como nunca antes”. 

Otro fiyiano dijo a la revista que “el nivel del mar no está donde solía estar ya que se está acercando al pueblo, especialmente cuando hay marea alta. Estamos realmente preocupados y preocupados”.

Asimismo, los encuestadores evidenciaron un fuerte tema de pérdida de cultura tradicional, y muchos participantes describieron las formas en que estos cambios ambientales estaban contribuyendo a la pérdida de formas de vida tradicionales y sus prácticas culturales más amplias.

Un participante habló del yatule, un pez que se encuentra en los mares de la provincia de Nadroga-Navosa y que tradicionalmente se pesca únicamente con redes: “La pesca del yatule aquí (…) se realiza de manera tradicional, el método tradicional está desapareciendo poco a poco”. 

Eco-duelo 

“Debido al cambio climático estamos muy preocupados por nuestra futura generación. Al menos ahora todavía podemos comer pescado, no sabemos lo que nos deparará el mañana”, expresó otro participante. 

Todos los entrevistados se mostraron conscientes de la posible necesidad de migrar en el futuro, y de hecho, un par de las aldeas visitadas ya están en proceso de reubicación a tierras más altas.

Sin embargo, dadas las fuertes conexiones que tradicionalmente tienen los pueblos de las islas del Pacífico con sus tierras ancestrales, no hay duda de que cualquier reubicación forzosa tendría efectos negativos significativos en su salud mental y bienestar, por lo que puede hablarse de “eco-duelo”. 

En todo el mundo, está claro que las personas y las culturas con fuertes vínculos territoriales son especialmente vulnerables a los efectos del cambio climático en la salud mental, por lo que se necesita más investigación para comprender mejor las enfermedades mentales en los pueblos del Pacífico relacionadas con los efectos del cambio climático.

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