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China desarrolla método para producir chips libres de sanciones de EE.UU.

Fuser News

13/05/2024
Científicos chinos desarrollaron un método económico para la producción masiva de chips ópticos (usados en grandes computadoras y centros de datos) con tantalato de litio, lo que podría ayudar al gigante asiático a sortear las sanciones comerciales impuestas por EE.UU. en el sector de los semiconductores.
Los chips o circuitos integrados fotónicos (PIC en inglés) se fabrican utilizando varios materiales, incluido el niobato de litio, conocido por sus grandes propiedades para convertir datos electrónicos en información fotónica, una parte esencial del proceso de conversión electroóptica.

K. Jiménez

Científicos chinos desarrollaron un método económico para la producción masiva de chips ópticos (usados en grandes computadoras y centros de datos) con tantalato de litio, lo que podría ayudar al gigante asiático a sortear las sanciones comerciales impuestas por EE.UU. en el sector de los semiconductores.

Los chips o circuitos integrados fotónicos (PIC en inglés) se fabrican utilizando varios materiales, incluido el niobato de litio, conocido por sus grandes propiedades para convertir datos electrónicos en información fotónica, una parte esencial del proceso de conversión electroóptica.

Ou Xin, profesor del Instituto de Microsistemas y Tecnología de la Información de Shanghái, explica en un trabajo publicado por la revista Nature que el «uso industrial de esta tecnología (niobato de litio) se ve obstaculizado por el alto coste por oblea y el tamaño limitado de la misma».

En ese sentido, el equipo de Ou optó por un material semiconductor alternativo, el tantalato de litio (LiTaO3), que tiene un rendimiento mejor que el niobato y permite una producción en masa de bajo coste, ya que su proceso de fabricación se asemeja a los métodos de silicio comercializados.

Ya está en uso

«El tantalato de litio ya se ha adoptado comercialmente para los filtros de radiofrecuencia 5G (usados en teléfonos inteligentes) y ofrece una fabricación escalable a bajos costos, y tiene propiedades iguales, y en algunos casos superiores, al niobato de litio», señala el trabajo donde también participó Tobias Kippenberg, de la Escuela Politécnica Federal de Lausana, Suiza.

Teniendo en cuenta que la fabricación de los PIC implica modelar las obleas utilizando técnicas litográficas seguidas de grabado y deposición de material, el equipo científico desarrolló tecnologías de procesamiento compatibles para obleas de tantalato de litio.

En el trabajo se logró demostrar que el tantalato de litio podría grabarse para crear los PIC económicos utilizando un proceso basado en la tecnología de litografía ultravioleta profunda.

«Nuestro trabajo allana el camino para la fabricación escalable de PIC electroópticos de próxima generación de bajo costo y gran volumen», destacó Ou.

Libre de sanciones 

La iniciativa podría ayudar a Beijing a reducir el impacto de las “sanciones” estadounidenses diseñadas para restringir el acceso del gigante asiático a chips y a tecnología de avanzada.

En octubre de 2022, el Departamento de Comercio de EE.UU. impuso restricciones al suministro de productos de supercomputación y semiconductores a 31 empresas chinas, entre ellas Yangtze Memory Technologies Corp. (YMTC), el principal fabricante chino de chips de memoria.

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