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Calentamiento global e inviernos extremos: ¿Cómo se relacionan en el debate climático?

Fuser News

17/01/2024
Calentamiento global e inviernos extremos: ¿Cómo se relacionan en el debate climático?
El año 2023 fue catalogado como el más caluroso registrado en la historia.

S. Arias

Después de un verano marcado por temperaturas altas récord, amplias zonas de Estados Unidos (EE.UU.) se encuentran ahora inmersas en una ola de frío ártico que trae tormentas de nieve, hielo y vientos gélidos.

Este marcado contraste, desde el calor extremo hasta el frío intenso, ha generado debates, especialmente entre los negacionistas del cambio climático, quienes interpretan las bajas temperaturas como un argumento en contra del calentamiento global.

A pesar de las apariencias, los científicos son categóricos al afirmar que las olas de frío no refutan la existencia del calentamiento global y, por el contrario, podrían ser un efecto colateral. El año 2023 fue catalogado como el más caluroso registrado en la historia, y esto tuvo un importante en la disminución de la nieve en el hemisferio norte.

Una explicación de este fenómeno radica en que el calentamiento en el Ártico podría haber aumentado la probabilidad de que el aire polar se desplace hacia latitudes más bajas, alterando las temperaturas normales.

¿Por qué tanto frío en el norte?

Para comprender este fenómeno, es crucial considerar la corriente en chorro, una corriente de aire en la atmósfera, y el vórtice polar ártico, un cinturón de fuertes vientos helados. Alteraciones en estos patrones pueden desencadenar eventos extremos, como la ola de frío devastadora en Texas en 2021 y las temperaturas invernales récord en Europa en enero pasado.

James Screen, catedrático de Climatología de la Universidad de Exeter, explicó a la cadena CNN que se han registrado varios inviernos fríos en Estados Unidos y Asia que coincidieron con inviernos cálidos en el Ártico. «El desafío al que nos enfrentamos es determinar la causa del efecto”, destacó.

Aunque la ciencia aún no ha proporcionado respuestas definitivas, se espera que investigaciones adicionales revelen por qué de estos complejos fenómenos.

Screen es coautor de una investigación que utilizó modelos climáticos para prever qué sucederá cuando el hielo marino del Ártico se reduzca aún más.

Aunque la investigación apuntaba a inviernos más cálidos en el Ártico y a estallidos de frío más al sur, Screen indicó que esto puede «explicarse por la variabilidad meteorológica normal». En otras palabras, aunque los inviernos se calienten, seguirán produciéndose fríos extremos, ya que así es como funcionan los inviernos, explicó.

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