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Brote de cólera en Zambia acumula 700 muertes

Fuser News

24/02/2024
El país del centro-sur de África registra casi 20.000 infecciones desde que comenzó el brote en octubre de 2023.

E. Meleán

De acuerdo a un comunicado de una organización médica de Zambia difundido este sábado, las muertes por el brote de cólera que afecta a este país del centro sur de África alcanza las 700 personas, tras el repunte en el número de casos que experimenta desde enero pasado.

El país registra casi 20.000 infecciones desde que comenzó el brote en octubre de 2023, cuando se concentraba en las ciudades más pobladas, la capital Lusaka y Ndola, pero desde principios de año la enfermedad se ha extendido a todas las provincias de la nación y amenaza con expandirse hacia toda la región del sur de África.

Existen ya reportes de casos en los vecinos Zimbabue, República Democrática del Congo y Malawi.

Una nota de Telesur indica que los críticos en Zambia acusan al gobierno del presidente Hakainde Hichilema de carecer de una estrategia de respuesta sólida para contrarrestar la propagación de la enfermedad. Un gran estadio de fútbol en Lusaka se ha convertido en una instalación de tratamiento.

En enero, el Ministerio de Salud inició una campaña de vacunación dirigida a 1,5 millones de personas en zonas consideradas de alto riesgo de transmisión.

Según un reporte de mediados de enero de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (IFRC), la red humanitaria más grande del mundo, Zambia registra más de 500 nuevos casos diarios y solicita recursos para ayudar a la Cruz Roja de Zambia a prestar asistencia vital a 3,5 millones de personas.

Hace un año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó sobre un aumento preocupante de la tasa de mortalidad relacionada con los brotes de cólera en un dos por ciento en el año 2021, realidad que se mantuvo en 2023.

¿Qué es el cólera?

El portal de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), brazo regional de la OMS, señala que el cólera es una infección diarreica aguda causada por la ingestión de alimentos o agua contaminados con el bacilo Vibrio cholerae, que afecta a niños y adultos y puede ser mortal en cuestión de horas.

Esta infección tiene un breve periodo de incubación, que fluctúa entre dos horas y cinco días. Las personas con inmunidad reducida, como los niños desnutridos y los enfermos de sida, corren un riesgo mayor de morir si se infectan.

La bacteria produce una enterotoxina que causa una diarrea copiosa, indolora y acuosa que puede conducir con rapidez a una deshidratación grave y a la muerte si no se trata oportunamente. La mayor parte de los pacientes presentan también vómitos.

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